【瓦解する中国】習近平氏のアメリカの「古い友人」が駐中国大使に 一筋縄ではいかない「米中外交」での力量は? 河添恵子

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 河添恵子 習近平氏のアメリカの「古い友人」が駐中国大使に 一筋縄ではいかない「米中外交」での力量は? 
 






【瓦解する中国】【河添恵子】
習近平氏のアメリカの「古い友人」が駐中国大使に 一筋縄ではいかない「米中外交」での力量は? 
2017.6.9 10:00

習主席(左)と懇意な、ブランスタッド次期駐中国大使(AP)



 習近平国家主席の「古い友人」である、米国中西部アイオワ州知事のテリー・ブランスタッド氏(70)が、駐中国大使として北京にいよいよ赴任する。(夕刊フジ)

 2人は32年前から面識があるが、両者をつないだのは「トウモロコシ」だった。1985年4月、当時、河北省正定県書記だった習氏はトウモロコシ加工品視察団らを率いて、「コーンベルト」(トウモロコシ生産地帯」の中心地で、河北省の姉妹州、アイオワ州を訪問した。その際、ブランスタッド氏らに手厚くもてなされたという。

 ブランスタッド氏は82年、全米最年少の36歳で州知事に初当選し、4期連続で務めた。一時は大学の学長に転身したが、2010年から再び知事に返り咲き、2期目を務めている。誤解を招く表現でいうと“万年州知事”といえる。ただ、通算6回、この座を射止めているのは、知事としての実務能力、人格含めて有権者に評価されてきたからだろう。

 アイオワ州は20世紀の後半、農業経済から製造、金融、保険、バイオテクノロジー、再生可能エネルギーなど、多様な経済分野に移行した。だが、従来からのトウモロコシ生産量はもちろん、大豆や豚の生産量も全米トップを占める。同州には「世界の食糧の首都」の異名もある。

 そんなブランスタッド氏の大使就任を中国は歓迎しているが、気になる点もある。

 アイオワ出身でキャリアも積み古希を迎えた彼が、「米中外交」という一筋縄ではいかない舞台で、実力を発揮できるのだろうか?

 ふと思い出すのは、中国系(3世)のゲイリー・ロック(駱家輝)元駐中国大使のことだ。1997年に米国史上初の中国系州知事(ワシントン州)となり、2009年に第1次オバマ政権下で中国系初の商務長官に就任した。その後、中国系初の駐中国大使となった人物である。

 北京赴任から約2年後の13年11月、ロック氏は突如、大使辞任の意向を発表して翌年に帰国する。さまざまな憶測を呼ぶなか、本人が語った理由は「米国で子供たちの教育を受けさせたい。家族と過ごしたい」だった。

 ロック氏には中国系米国人の妻との間に、当時10歳に満たない子供を含む3人がいた。若くて美人な妻と可愛い子供たちの姿が、写真などで時々公開され、ロック大使はまさに中国系移民社会を代表する成功者だった。

 ところが今年4月、複数の米メディアが「ロック夫妻は帰国後の14年から離婚協議に入り、15年4月に離婚していた」と報じたのだ。夫婦は、個別に離婚の事実を認めている。

 すると、多維新聞網や、星島新聞、聯合早報など複数の中国語メディアが、ロック氏の大使辞任の背景について「特務機関に所属する、中国の著名キャスターらのハニートラップにかかり、オバマ大統領からの帰国命令が出ていた」との説を再燃させたのだ。

 ロック夫妻の“祖国”で、一体何が起きていたのか? そして新大使となるブランスタッド氏の晩年は“有終の美”を飾れるだろうか? (ノンフィクション作家・河添恵子)













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